"Ida" toca tierra en Luisiana como huracán categoría 4

Estiman que es una de las mayores tormentas en golpear la zona de Estados Unidos desde la década de 1850




El huracán "Ida", de categoría 4 y con vientos de hasta 240 km/h, tocó tierra este domingo en Luisiana, Estados Unidos, poco después del mediodía local, exactamente 16 años después de que "Katrina" devastara esa región.


"Encuentre el ambiente más seguro de su casa y quédese ahí hasta que la tempestad haya pasado", tuiteó el gobernador del estado, John Bel Edwards.



"Ida" impactó, cerca de Port Fourchon, situado unos 80 km al suroeste de Nueva Orleans.Lluvias y vientos fuertes ya se sentían desde la mañana en las desiertas calles de Nueva Orleans, en una ciudad llena de ventanas tapiadas y casas rodeadas de bolsas de arena a la espera de este huracán que ha sido catalogado como "extremadamente peligroso".


El gobernador dijo que Ida -que sumó fuerza al acercarse a tierra firme por las cálidas aguas del Golfo- sería una de las mayores tormentas en golpear Luisiana desde la década de 1850.Para el mediodía del domingo, algunas zonas de la localidad de Grand Isle, en una isla barrera ubicada al sur de Nueva Orleans, ya comenzaban a inundarse por el aumento del nivel de las aguas, según reportó CNN.


En medio de advertencias urgentes sobre posibles daños catastróficos, la mayoría de los residentes siguieron las recomendaciones de las autoridades de abandonar la zona. Y un récord de personas saturaron las carreteras de salida de Nueva Orleans en los días previos a la llegada de "Ida".


El huracán "Ida" ya dejaba sentir sus efectos tierra adentro, con más de 120 mil clientes que estaban sin electricidad al mediodía del domingo, según el sitio poweroutage.us. Y el nivel del mar ya estaba más de un metro y medio por encima de su nivel habitual en varios lugares, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC).


"'Ida', Importante prueba"

El gobernador Edwards advirtió el domingo que "Ida" será "una importante prueba" para el sistema de prevención de inundaciones del estado.


Y explicó a CNN que se estima que cientos de miles de residentes evacuaron.


La tormenta "trae varias dificultades retadoras para nosotros, con los hospitales tan llenos de pacientes de covid", dijo también.


El estado sureño, con una baja tasa de vacunación, ha estado entre los más golpeados por la pandemia. Con 2 mil 700 al sábado, las hospitalizaciones están cerca de los niveles más altos de la pandemia.


Este domingo se cumple, además, el decimosexto aniversario de Katrina, el devastador huracán que inundó el 80% de Nueva Orleans, dejando 1.800 muertos y miles de millones de dólares en daños.


"Es muy doloroso pensar en otra tormenta poderosa con el huracán Ida tocando tierra en ese aniversario", había dicho previamente Edwards.


Lluvias de entre 25 y 46 cm son esperadas en el sur de Luisiana hasta el lunes, e incluso de un poco más en algunas zonas.


La Casa Blanca dijo el domingo que agencias federales han desplegado más de 2 mil trabajadores de emergencia en la región -incluidos 13 equipos urbanos de búsqueda y rescate- junto a suministros de comida y agua, así como generadores eléctricos.


Autoridades locales, la Cruz Roja y otras organizaciones han preparado docenas de refugios para al menos 16 mil personas, añadió la Casa Blanca.


Los planes para hacer frente al huracán y para activar los refugios se han visto complicados por el covid-19.


El presidente Joe Biden, quien declaró el estado de emergencia en Luisiana, urgió el sábado a que cualquier persona que esté en los refugios porte mascarillas y mantenga la distancia de seguridad.

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